Los Cardenales de la Iglesia Católica
.

 

 

1. Todo sobre los cardenales de la Iglesia Católica.

2. Preguntas habituales sobre los cardenales: quiénes son; qué es el Colegio Cardenalicio; cuántos hay; requisitos; edad, etc.


1. Todo sobre los cardenales de la Iglesia Católica


2. Preguntas habituales.

¿Quiénes son los Cardenales?
  · ¿Quiénes son los Cardenales?
  · ¿Porqué los Cardenales visten de rojo?
 

· ¿Cuántos Cardenales hay?

  · ¿Quiénes son el Decano y el Camarlengo?
  · Funciones de los Cardenales
  · ¿Qué hace el Colegio Cardenalicio durante la Sede Vacante?
  · Requisitos para ser Cardenal
  · Consistorios
  · Edad de los Cardenales
 
¿Qué es el Colegio Cardenalicio según el Derecho Canónico?
  · ¿Qué es el Colegio Cardenalicio según el Derecho Canónico?
 

¿Quiénes son los Cardenales?
 
Después del título de Papa, el de mayor dignidad en la Iglesia católica es el de cardenal.

El término viene de la palabra latina «cardo», que significa a quicio, gozne sobre el cual gira una puerta o ventana.

La creación de cardenales se lleva a cabo por decreto del Pontífice, quien elige a los que serán sus principales colaboradores y asistentes.

Al principio, el título de cardenal se atribuía genéricamente a las personas al servicio de una iglesia o diaconía, reservándolo más tarde a los responsables de las iglesias titulares («tituli cardinales») de Roma y de las iglesias más importantes de Italia y del extranjero.

Desde el papa Nicolás II en 1059 y gradualmente hasta 1438 con el papa Eugenio IV, este título adquirió el prestigio actual.


¿Por qué los Cardenales visten de rojo?
 

Porque deben estar dispuestos «Hasta el derramamiento de sangre»


Cuando el Papa les impone la birreta les dice en latín: «es roja como signo de la dignidad cardenalicia, para significar que debéis estar dispuestos a comportaros con fortaleza, hasta el derramamiento de la sangre, por el incremento de la fe cristiana, por la paz y la tranquilidad del Pueblo de Dios y por la libertad y la difusión de la Santa Iglesia Romana»


¿Cuántos Cardenales hay?
 

Estas cifras no son del todo exactas en función de los últimos fallecimientos.

Según mis datos, la Iglesia cuenta aproximadamente con unos 184 cardenales.

El Colegio Cardenalicio está compuesto por unos:

• 96 cardenales de Europa (65 electores);
• 18 de América del Norte (13 electores);
• 33 de América Latina (27 electores);
• 16 de África (13 electores);
• 17 de Asia (13 electores)
• 4 de Oceanía (todos ellos electores).

El país que en estos momentos cuenta con el mayor número de cardenales es Italia, con 40 (24 electores). Le siguen:

Estados Unidos con 13 (11 electores);
Alemania con 9 (7 electores);
Brasil con 8 (7 electores);
España con 7 (4 electores);
Polonia con 6 (5 electores)
Francia con 6 (5 electores).

Entre los latinoamericanos, además de los 8 cardenales brasileños antes citados, hay 4 purpurados mexicanos (3 electores); 4 argentinos (2 electores); 3 colombianos (todos electores); 3 chilenos (2 electores); 3 venezolanos (2 electores) y uno de Nicaragua, Puerto Rico, República Dominicana, Cuba, Ecuador, Honduras, Perú y Bolivia.

En América del Norte y del Sur se encuentra hoy día casi la mitad de los mil millones de católicos.

Los tres países con más bautizados en la Iglesia son --por orden numérico-- de Brasil, México, y Estados Unidos.

Les siguen después Filipinas e Italia.

Sólo hay dos países con 4 cardenales: Austria (1 elector) e India (3 electores), que es la gran promesa de la Iglesia católica, con el mayor número de seminaristas del mundo.

Treinta y cinco de los nuevos cardenales son religiosos, el resto provienen del clero diocesano.

Entre los religiosos:

Jesuitas (8)
Frailes menores franciscanos (6)
Salesianos (6).
Dominicos (2)
Del Corazón Inmaculado de María (misioneros de Scheut) (2)
Redentoristas (2)
Sociedad de María (maristas) (1)
Compañía de los Sacerdotes de San Sulpicio (1)
Misioneros Oblatos de María Inmaculada (2)
Claretianos (1)
Congregación de la Misión (lazaristas) (1)
Instituto de los Padres de Schönstatt (1)
Monjes Sauditas (1)


¿Quiénes son el Decano y el Camarlengo?
 

El Colegio Cardenalicio fue instituido en su forma actual en 1150: cuenta con un decano --el Obispo de Ostia, que conserva la Iglesia que tenía antes en título--, y un camarlengo, que administra los bienes de la Iglesia cuando la Sede de Pedro está vacante.

El decano se elige de entre los seis cardenales del orden episcopal que tienen el título de una Iglesia suburbicaria --las siete diócesis más cercanas a Roma (Albano, Frascati, Ostia, Palestrina, Porto-Santa Ruffina, Sabina-Poggio Mirteto y Velletri-Segni).

El decano del colegio cardenalicio, el cargo con mayor dignidad en la Iglesia después del Papa, corresponde a un africano, el cardenal beninés Bernardin Gantin.

El vicedecano era el cardenal alemán Joseph Ratzinger, elevado al solio pontificio con el nombre de Benedicto XVI

El cardenal camarlengo –que administra los bienes de la Iglesia cuando la Sede de Pedro está vacante-- es el cardenal español Eduardo Martínez Somalo.


Funciones de los Cardenales
 

Según la ley canónica, los cardenales de la Iglesia constituyen un Colegio especial cuya responsabilidad es a la elección del Romano Pontífice;
asisten al pontífice:

• colegialmente —cuando son convocados para tratar juntos cuestiones de importancia--.

• personalmente, mediante las distintas funciones que desempeñan, ayudando sobre todo al Papa en su gobierno cotidiano de la Iglesia universal.


Desde 1059, los Cardenales han sido los únicos electores del Papa, a quien eligen en cónclave, siguiendo las últimas orientaciones de la Constitución Apostólica de Juan Pablo II «Universi Dominici gregis», del 22 de febrero de 1996.

En el Consistorio Secreto del 5 de noviembre de 1973, Pablo VI fijó en 120 el número máximo de cardenales que pueden entrar en el cónclave, una norma ratificada por el mismo Juan Pablo II que, sin embargo, con este consistorio ha superado el número máximo de cardenales, en más de 15.


¿Qué hace el Colegio Cardenalicio durante la Sede Vacante?
 

Durante el período de vacancia de la Sede Apostólica, el Colegio Cardenalicio desempeña una importante función en el gobierno general de la Iglesia y, tras los Pactos Lateranenses de 1929, también el gobierno de la Ciudad del Vaticano.

El Colegio cardenalicio se divide en tres órdenes: el episcopal --al que pertenecen los seis cardenales a quienes el romano pontífice asigna como título una Iglesia suburbicaria y los patriarcas orientales adscritos al colegio cardenalicio--, el presbiteral y el diaconal.

En los últimos 30 años se ha dado una fuerte internacionalidad en el Colegio.


Requisitos para ser cardenal
 

Los requisitos para ser elegidos son, aproximadamente, los mismos que estableció el Concilio de Trento en su sesión XXIV del 11 de noviembre de 1563: hombres que han recibido la ordenación sacerdotal y se distinguen por su doctrina, piedad y prudencia en el desempeño de sus deberes.

Los elegidos que todavía no sean obispos deben recibir la consagración episcopal.


Consistorios
 

Como consejeros del Papa, los cardenales actúan colegialmente con él, a través de los Consistorios, que convoca el Romano Pontífice y se desarrollan bajo su presidencia.

Los Consistorios pueden ser ordinarios o extraordinarios.

  • En el Consistorio ordinario se reúnen los cardenales presentes en Roma, otros obispos, sacerdotes e invitados especiales. El Papa convoca estos consistorios para hacer alguna consulta sobre cuestiones importantes o para dar solemnidad especial a algunas celebraciones.
  • Al Consistorio extraordinario son llamados todos los cardenales y se celebra cuando lo requieren algunas necesidades especiales de la Iglesia o asuntos de mayor gravedad.

Edad de los cardenales
 

El 21 de noviembre de 1970 Pablo VI dispuso que al cumplir los 80 años de edad, los cardenales cesaran de ser miembros de los organismos de la Curia Romana.